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美重整稀土战略掀探寻开采热潮 欲摆脱对华依赖

生意社 2013-07-24 16:52:39 字号: T |T

    “山姆大叔完全可以坐在金矿上!”美国地质调查局(USGS)矿产资源项目总监麦纳特(LarryMeinert)说。为在当前稀土供需局势中突围,摆脱对中国的依赖性,美国正在全国范围内展开搜索稀土元素的行动。

  据美联社报道,诸如镧和钕之类的15种稀土元素早在美国西部淘金热期间就已经被发现,但一直未引起重视。随着电子产品尺寸越做越小,同时变得更为精细,对稀土的需求在10年内激增。这些元素能让电池变得更加轻便、让荧光屏幕发亮、为触摸屏增添色彩。

  美政府如今启动矿场岩块搜索与化验计划,地质调查局和能源部派遣地质学家去全国各地探寻,从美西各个已废弃的金银铜矿场中采集砂砾及矿石样本进行化验。麦纳特强调,若这些砂砾确实存在稀土元素,则可在许多方面创造双赢,比如美国能逐渐摆脱对中国稀土的依赖,同时获取过去不为人知的天然资源等。

  稀土元素中镧系的15个元素并非全然罕见,而是不够集中,各元素又常紧密共生,因此开采和解析成本甚高。

  美国是全球第二稀土资源大国,仅次于中国,但出于环境和成本方面的担忧,美国多年前便停止开采,代之从中国大量进口稀土产品。

  “之前我们没有自己挖掘,是觉得从中国进口足够满足需求了。”美国地质调查局矿物和环境资源科学中心主任雷德利(IanRidley)指出,“如今稀土成为了美国经济的一个软肋。”

  “我们现在就是重访历史。”美国地质调查局负责该项目的科学家科尼格(AlanKoenig)表示,目标是增加美国稀土产量、找到替代材料、并提高稀土使用效率。美国家审计署一份报告称,重建美国的稀土供应链可能需要长达15年的时间,挑战严峻。

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